Recherche sur le COVID-19 : Enfin un vaccin ? Ce que nous savons jusqu’à présent

Avons-nous enfin un antivirus pour Covid-19 ?

Il semble que nous y soyons presque. La quête d’un vaccin contre le covid-19 a connu des progrès significatifs avec l’annonce de résultats efficaces hier, après une course intense au développement de vaccins contre la maladie depuis janvier 2020. Des résultats récents publiés le 9novembre montrent qu’un vaccin développé par Pfizer et BioNTech est efficace à plus de 90% pour prévenir le COVID-19.

 

Ils sont les premiers à partager les données de l’essai de phase 3, les dernières étapes des tests. Il s’agit d’une étape cruciale dans le développement d’un vaccin, où certains vaccins expérimentaux échouent. Pfizer affirme que le vaccin a été administré à plus de 43 600 personnes et qu’aucun problème de sécurité n’a été soulevé.

Ces résultats sont rassurants et donnent beaucoup d’espoir à la science et à l’humanité, car le monde était à l’arrêt à cause de la pandémie. Dans cet article, nous allons nous plonger dans les efforts de R&D déployés pour voir le chemin parcouru, les acteurs clés du département de développement des vaccins et ce qui nous attend.

 

Le paysage de la R&D du vaccin COVID-19

Dès le 8 avril 2020, le vaccin COVID-19 et le paysage de la R&D comptent 155 acteurs en course. Parmi eux, 78 sont confirmés actifs et 27 sont encore en cours de développement, selon les informations publiques disponibles. Sur ces 78 acteurs, 73 sont proches des essais précliniques ou en sont à ces derniers.

Cela étant dit, comme dans toute course, il y a des précurseurs qui ont une longueur d’avance sur le peloton en matière de développement clinique, comme Moderna, CanSino Biologicals, Inovio et Shenzhen Geno-Immune Medical Institute.

Le tableau ci-dessous, établi par Nature Reviews, fait un excellent travail en séparant les données confirmées et non confirmées, ainsi que d’autres sous-catégories (Fig.1).

(Fig.1)

Qui sont les joueurs ?

Le profil des développeurs de vaccins participant à cette course montre que 56 des acteurs actifs confirmés sont des développeurs privés. Les 22 autres sont dirigés par des universités, le secteur public et d’autres organisations à but non lucratif.

Les grandes multinationales qui développent des vaccins, comme Janssen, Sanofi, Pfizer et GSM, ont acquis un avantage concurrentiel substantiel car elles possèdent d’énormes capacités de fabrication et de recherche et développement. Plus la fabrication est importante, plus leur chaîne d’approvisionnement et leur capacité globale à répondre à la demande, qui est également énorme, seront importantes.

Voici une autre façon dont Nature Reviews répartit les articles confirmés et non confirmés en fonction de leur position géographique (Fig-2).

(Fig-2| *Excluding China)

Sur le plan financier…

La réponse à la pandémie de COVID-19, la course, se résume à un élément essentiel, le financement.

Une analyse des données disponibles sur la base de données de financement Devex révèle que plus de 39,5 milliards de dollars de financement ont été annoncés pour la recherche et le développement de vaccins, en plus de la planification de la fabrication et de la distribution de vaccins. Les investisseurs ou donateurs mondiaux (entre le 1er janvier et le 8 novembre 2020), répartis selon les domaines d’intervention de COVID-19, sont les suivants : 

  • Réponse, avec un total de 1 462 M
  • HealthSystems, avec un total de 1 088 M$.
  • Les équipements, avec un total de 1 085 M$.
  • Vulnérable, avec un total de 4M$.

Le développement de vaccins est un exercice à haut risque et nécessite des investissements substantiels. Enfin, un effort de coordination et de coopération entre les développeurs de vaccins, les régulateurs, les décideurs politiques, les investisseurs, les organismes de santé publique et les gouvernements sera indispensable pour garantir que les acteurs du secteur des vaccins en phase finale puissent également être pris en compte afin de répondre à l’énorme demande mondiale dont nous avons parlé précédemment. En particulier, dans les régions à faibles ressources.

La gravité de cette pandémie a déclenché un boom de financement dont le montant a atteint 22 milliards de dollars en mai 2020, au moment où l’impact de cette pandémie était évident au niveau mondial. La Commission européenne a promis 15,9 milliards d’euros supplémentaires pour l’accès universel aux tests, aux traitements et aux vaccins contre le coronavirus. Le boom s’est poursuivi en juin, avec l’ajout de 12,7 milliards de dollars. En tête de liste, les 8,8 milliards de dollars promis pour poursuivre le travail de Gavi, l’Alliance pour les vaccins.

Ont-ils trouvé un vaccin ?

En conclusion, alors que des milliards de dollars sont mobilisés par les gouvernements, les secteurs privé et public, les philanthropes et les accords bilatéraux pour s’attaquer à ce problème, Pfizer/BioNTech ont annoncé qu’ils avaient mené avec succès les essais sur l’homme, c’est-à-dire les essais de phase 3, du tout premier vaccin qui s’est avéré efficace à plus de 90 % pour prévenir la maladie du COVID-19. Le 27 juillet dernier, les essais de phase 3 du vaccin ont débuté et ont permis de recruter 43 538 participants. 38 955 d’entre eux ont reçu une deuxième dose du vaccin BNT162b2 au 8 novembre 2020.

Quelle est la prochaine étape ?

L’essai se poursuivra jusqu’à l’analyse finale, lorsqu’un échantillon total de 164 cas confirmés aura été constitué.  Pfizer pense être en mesure de fournir 50 millions de doses d’ici la fin de l’année, et environ 1,3 milliard d’ici la fin de 2021.

Albert Finch

Chef de la recherche
Centre de recherche stratégique sur les investissements Rodschinson

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